Api a rischio estinzione: ecco come aiutarle

L’arte dell’apicoltura è un’attività che risale sino all’antichità. Le raffigurazioni dell’antico Egitto mostrano già l’addomesticamento delle api circa 4.500 anni fa e le più antiche testimonianze archeologiche risalgono all’Età del bronzo o del ferro in Medio Oriente.

Una volta veniva praticata principalmente per la dolce ricompensa del miele, ma gli sforzi dell’apicoltura moderna sono in gran parte diretti verso l’impollinazione dei raccolti.

L’impollinazione è un processo necessario nella crescita di molti dei frutti e delle verdure: si stima che l’impollinazione delle api da miele delle piante di verdure e frutta, fornisca agli esseri umani circa un terzo di tutto il cibo consumato.

Perché le api sono così importanti?

Il numero di api è in costante declino negli ultimi decenni, e gran parte della colpa di quel declino è sicuramente dell’essere umano. Tuttavia, molte persone credono ancora che la situazione delle api non faccia preoccupare.

Ma a questo punto pare necessario fare un po’ di chiarezza sull’importanza delle api per l’ecosistema e per il mantenimento della biodiversità e sottolineare che cosa accadrebbe se le api si estinguessero.

L’impollinazione

Le api sono una parte essenziale del nostro ecosistema e del nostro sistema agricolo. Un terzo del cibo che consumiamo ogni giorno è impollinato dagli animali. E sebbene molti insetti, pipistrelli e uccelli aiutino questo processo, la maggior parte di quell’impollinazione viene eseguita dalle api.

L’impollinazione è fondamentale per la crescita e la produzione di molti alimenti che mangiamo ogni giorno, e non è solo la nostra alimentazione che verrebbe negativamente colpita dall’estinzione delle api: molte delle colture che utilizziamo per nutrire il nostro bestiame, vale a dire trifoglio, erba medica e semi di soia, sono impollinate dalle api.

Frutta come albicocche, avocado, mele, pomodori, meloni, ciliegie, pesche, agrumi e mirtilli sono tutti impollinati dalle api, così come le verdure tra cui cetrioli, broccoli, asparagi, sedano e zucca.

Anche le mandorle per il nostro latte di mandorle e i girasoli per i nostri semi e oli richiedono l’assistenza delle api. L’impollinazione delle api garantisce il 35% della produzione globale di cibo.

La perdita delle api non avrebbe solo un impatto sull’agricoltura: le conseguenze di questa perdita di industria paralizzerebbero anche l’economia.

Il CCD

Le api muoiono a ritmi mai visti prima a causa di una minaccia emergente chiamata Colony Collapse Disorder, o CCD.

Il primo resoconto ufficiale del CCD è stato riportato nel 2006, quando gli apicoltori hanno iniziato a notare un drastico aumento della scomparsa delle colonie di api da miele in Nord America (con circa il 25-30% delle colonie che muoiono ogni anno).

Non esiste una sola causa di CCD, ma la ricerca indica l’uso di pesticidi neonicotinoidi (comunemente usati sulle colture OGM) come il principale colpevole. Altri fattori includono l’invasione degli acari l’impatto dei cambiamenti climatici.

Ma che cosa sono i pesticidi neonicotinoidi e perché sono dannosi per le api?

I pesticidi neonicotinoidi hanno una struttura chimica simile alla nicotina. Le piante assorbono il pesticida, che è tossico per le api ma ha una bassa tossicità per l’uomo e altri mammiferi, e lo trasferiscono agli insetti attraverso il polline e il nettare.

I pesticidi neonicotinoidi agiscono sul sistema nervoso centrale degli insetti, interferendo con la produzione di miele, la loro capacità di navigare e volare e le loro capacità riproduttive, con conseguente paralisi e infine morte.

Le api svolgono anche un ruolo fondamentale nel nostro ecosistema globale: le piante dipendono dalle api per riprodursi, gli insetti dipendono dalle piante per il cibo e il riparo, i piccoli animali dipendono dagli insetti per il cibo, gli animali più grandi dipendono dai piccoli animali e dalle piante per il cibo, il riparo e le medicine – e così via lungo la catena alimentare. Un mondo senza api influenzerà ogni aspetto del nostro modo di vivere.

Api mellifere

Come aiutare le api

Fortunatamente, non è troppo tardi per aiutare a salvare le api dall’estinzione. Ci sono molte cose che si possono fare per aiutare a proteggere queste importanti creature, la maggior parte delle quali può essere fatta comodamente dal tuo giardino.

Ecco alcune cose che si possono fare per aiutare le api e i tanti benefici che l’apicoltura può apportare alle proprie vite.

Beekeeping al naturale

L’apicoltura nel proprio giardino è per tutti, giovani e anziani.

Quindi, se sei in pensione e ti piace l’idea di avere le tue api in cui entrare poiché il tuo programma è un po ‘più libero, indovina un po’? Puoi!

E se hai un bambino che è interessato all’apicoltura, puoi sicuramente accompagnarlo in questa nuova esperienza. (Con la supervisione di un adulto, ovviamente). Anche se sei una persona di mezzo alla strada che sta ancora lavorando a tempo pieno fuori casa, questo hobby è anche per te!

L’apicoltura è diversa in questa prospettiva, poiché è davvero qualcosa che tutta la famiglia può fare insieme.

Inoltre, è molto importante che ci si impegni a rendere l’apicoltura del tutto naturale senza l’uso di pesticidi nel proprio giardino e senza propinare trattamenti alle proprie api che possano renderle di generazione in generazione più fragili e meno resistenti.

“L’apicoltura naturale è un approccio all’apicoltura che incoraggia una manipolazione minima e un approccio il più possibile pratico”-AANI, Associazione Apistica Naturale Italiana

Piantare fiori adatti alle api

Riempi il tuo giardino di fiori adatti alle api, che possano accoglierle ed essere da loro impollinati.

Uno dei modi più semplici per aiutare le api è piantare molti fiori favorevoli alle api nel tuo giardino. Le api prediligono una vasta gamma di piante da fiore, tra cui digitale, trifoglio e trifoglio rosso, che si possono coltivare facilmente nel proprio giardino.

In inverno? Per aiutare le api nella stagione autunnale e invernale, si possono coltivare fiori invernali su cui possano svolazzare, ad esempio la vedovina maggiore. Un piccolo abbeveratoio è utile anche in inverno. Una bacinella piccola con acqua e zucchero, aiuterà gli insetti vagabondi intontiti dal gelo a rimettersi in sesto.

Basta piantarli, farli crescere e aspettare che le api facciano il proprio lavoro.

Fornisci riparo alle api

Come la maggior parte degli invertebrati, le api hanno bisogno di un riparo per nidificare e ibernare.

Puoi creare tu il loro rifugio o acquistarne uno apposta per api già pronto: basta appenderlo in un luogo soleggiato e riparato del proprio giardino e osservare le api che riempiono i tubi durante la primavera e mesi estivi.

Non sarà troppo difficile creare un rifugio per api: basterà prendere una cornice di legno e inserire al suo interno un mattone coi fori, oppure dei piccoli ceppi di legno anch’essi coi fori, in modo che le api possano rifugiarsi al loro interno.

Un’ultima alternativa possono essere delle piccole canne di bambù.

Aiuta un’ape bisognosa

Spesso durante i mesi estivi potresti avvistare un’ape solitaria seduta immobile a terra. Sebbene sia facile presumere che possa essere morta o che stia morendo, è probabile che sia effettivamente esausta e abbia bisogno di una rapida ripresa.

Puoi aiutare un’ape stanca mescolando dello zucchero semolato con un cucchiaio di acqua, posizionandolo vicino all’ape in modo che possa aiutare riprendere le energie con questa bevanda energetica su misura per lei.

About the author

Silvia

Sono Silvia, ho 21 anni e sono co-fondatrice di Blancavite, e-commerce che tratta prodotti BIO certificati. Mi occupo del marketing di Blancavite e della sua comunicazione, anche attraverso questo blog. La passione per la scrittura è nata grazie ai miei studi classici: sono sempre stata una persona entusiasta della letteratura sia italiana che straniera. L'obiettivo del blog Blancavite è riuscire a creare sempre più consapevolezza nelle persone sull'argomento "biologico e sostenibilità". Innovazione e sostenibilità sono i valori che voglio trasmettere ai miei lettori.

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